Στους λόγους του Κυρίου προς τους μαθητές Του, μετά την ανάστασή Του, θεμελιώνεται και περιέχεται η ουσία και το περιεχόμενο της Ιεραποστολής ως εντολή και θέλημα Θεού· «καθώς ἀπέσταλκέ με ὁ πατήρ, κἀγώ πέμπω ὑμᾶς» (Ιωάν. 20:21) και «πορευθέντες μαθητεύσατε πᾶντα τά ἔθνη…» (Ματθ. 28:19-20).

Η Ιεραποστολή είναι:

• Έξοδος και κίνηση προς τους συνανθρώπους να τους συναντήσουμε, να τους μιλήσουμε, να τους βοηθήσουμε, να τους συμπονέσουμε και συμπάσχουμε μαζί τους, κινούμενοι από αγάπη κατά το πρότυπο της καθόδου του Θεού προς το ανθρώπινο γένος. Πρότυπο τέλειου ιεραποστόλου αποτελεί η ιεραποστολική έξοδος και κίνηση του Θεανθρώπου. Ο Χριστός δεν περίμενε την επιστροφή του ανθρώπου, αλλά πήγε και βρήκε ο ίδιος τον απολωλότα άνθρωπο και ως καλός Σαμαρείτης και ποιμένας τον οδήγησε στην ποίμνη, στην αγκαλιά του Θεού, στη μάντρα, στο πανδοχείο της Εκκλησίας Του.

• Εντολή του Θεού. Οι προηγούμενοι λόγοι του Κυρίου δεν έχουν θέση προτροπής, αλλά εντολής. Η ιεραποστολή είναι εντολή Χριστού. Την ιεραποστολή ως εντολή εφάρμοσαν οι Απόστολοι, ξεχύθηκαν σ’όλα τα πέρατα της οικουμένης και εκήρυξαν το Ευαγγέλιο, χωρίς να υπολογίζουν κόπους, θυσίες, κινδύνους, ακόμη και τη ζωή τους.

• Οφειλή και χρέος: Ο Απόστολος Παύλος θεωρούσε την εντολή της Ιεραποστολής ως οφειλή και χρέος. Έλεγε ότι είναι χρεώστης έναντι του Ιησού Χριστού, εάν δεν ευαγγελίζεται. Η συνείδησή του, το είναι του, η ύπαρξή του ταυτίστηκαν με το χρέος της Ιεραποστολής, να ευαγγελίζεται το Χριστό στα έθνη. «Οὐαί δέ μοί ἐστιν, ἐάν μη εὐαγγελίζωμαι» (Α΄ Κορ. 5:16) και «Ἕλλησί τε καί βαρβάροις, σοφοῖς τε καί ἀνοήτοις ὀφειλέτης εἰμι» (Ρωμ 1:14).

Η Ιεραποστολή αποτελεί χρέος όλης της Ορθοδόξου Εκκλησίας των κληρικών και λαϊκών.

Στο χώρο της ιεραποστολικής και ποιμαντικής δικαιοδοσίας και διακονίας του Ελληνορθοδόξου Πατριαρχείου Αλεξανδρείας σ’ όλη την Αφρική, τα τελευταία χρόνια, υπό την εμπνευσμένη πνευματική καθοδήγηση του Μακαριωτάτου Πάπα και Πατριάρχου κ.κ. Θεοδώρου Β΄, το δένδρο της Ιεραποστολής άνθισε, πλάτυνε και έδωσε πλούσιους πνευματικούς καρπούς. ΟΙ Ιερές Μητροπόλεις και Επισκοπές σχεδόν διπλασιάστηκαν. Άξιοι και αγωνιζόμενοι κληρικοί επελέγησαν ως επίσκοποι και ιεραπόστολοι και εστάλησαν στις διάφορες Αφρικανικές χώρες, για να μεταδώσουν την Ορθοδοξία, που αναμένει και διψά να γνωρίσει η Αφρικανική Ήπειρος.

Το ορθόδοξο ποίμνιο συνεχώς αυξάνει. Καθημερινά χιλιάδες Αφρικανοί κατηχούνται, λαμβάνουν το Ορθόδοξο βάπτισμα, ενώνονται με το Χριστό και γίνονται μέλη της Μίας Αγίας Καθολικής (Ορθοδόξου) Εκκλησίας Του. Πέρα, πάνω και πίσω από τα βλέμματα του κόσμου, τα τύμπανα του πολέμου, τις οικονομικές κρίσεις, τις τυμπανοκρουσίες και τα φώτα της δημοσιότητας των ισχυρών της γης, ο Χριστός αθορύβως και κρυφίως κάνει τη δουλειά Του. Μάχεται εναντίον του κοσμοκράτορος του σκότους του αιώνος τούτου, του διαβόλου, να κερδίσει τις ψυχές των ανθρώπων, έχοντας ως συνεργούς Του τους εκάστοτε και απανταχού της γης Ορθοδόξους ιεραποστόλους.

Κατόπιν προσκλήσεως του Σεβασμιωτάτου Μητροπολίτου Κεντρώας Αφρικής κ. Νικηφόρου, με τη βοήθεια του Θεού, πήγα στην Κινσάσα, την πρωτεύουσα του Κονγκό, όπου είναι η έδρα της Ι. Μητροπόλεως, για να δω από κοντά το συντελούμενο εκεί ιεραποστολικό έργο. Πήγα δύο φορές, τον Ιούνιο του 2012 για ενάμιση μήνα και το Νοέμβριο του ίδιου έτους μέχρι τα μέσα Φεβρουαρίου του 2013 για τρεισήμιση μήνες.

Το έργο είναι τεράστιο. Οι προοπτικές και οι ευκαιρίες αναπτύξεως της Ορθοδοξίας αφάνταστες. Καθημερινά παρουσιάζονται προκλήσεις και προσκλήσεις. Μεμονωμένα άτομα, ομάδες ιθαγενών, χωριά και περιοχές ζητούν και προσκαλούν τον Ορθόδοξο Μητροπολίτη Σεβ. κ. Νικηφόρο να έλθει ο ίδιος ή να στείλει ιερείς, κατηχητές και ιεραποστόλους να τους κατηχήσουν και να τους βαπτίσουν. Ο Σεβασμιώτατος κ. Νικηφόρος είναι σχεδόν μόνος από το πρωί μέχρι το βράδυ. Τρέχει και δεν προλαβαίνει. Τα καθήκοντα και τα προβλήματα πολλά. Ιδιαίτερα, τον απορροφά η λειτουργία της Θεολογικής Σχολής πανεπιστημιακού επιπέδου. Ως πρύτανης, ως υπεύθυνος σπουδών για όλα τα τμήματα, ως καθηγητής πολλών μαθημάτων, ως προμηθευτής και υπεύθυνος του οικοτροφείου των 85 οικοτρόφων φοιτητών, ως συντηρητής των κτηριακών εγκαταστάσεων και μηχανημάτων, ως πνευματικός πατέρας, καθοδηγός και ποιμενάρχης των ιερέων και κατηχητών στην Κινσάσα και σ’όλο το Κονγκό. Όλα τα υπηρετεί με υπομονή.

Με την ευλογία και πνευματική καθοδήγηση του Μητροπολίτη απασχολήθηκα με τις εξής ιεραποστολικές δραστηριότητες:

α. Με τη διδασκαλία δύο εξαμηνιαίων μαθημάτων στη Θεολογική Σχολή, 30 ωρών διδασκαλίας για το κάθε μάθημα.

β. Με κατηχήσεις. Καρπός των κατηχήσεων ήταν να βαπτιστούν 48 ιθαγενείς Ορθόδοξοι (μικροί και μεγάλοι) στον Ι. Ναό του Αγίου Μάρκου στην Κινσάσα.

γ. Με επισκέψεις σε Ορθόδοξα σχολεία της Ι. Μητροπόλεως, στον Άγιο Μάρκο στην Κινσάσα και στο Κασανγκούλου.

δ. Με το κηρυκτικό έργο στους Ι. Ναούς.

ε. Με επιβλέψεις έργων στην ενδοχώρα, στο Gungu, που απέχει 700 χιλιόμετρα από την Κινσάσα, όπου η Αδελφότητα Ορθοδόξου Εξωτερικής Ιεραποστολής ανέλαβε την κατασκευή δύο έργων: του Ι. Ναού Ευαγγελισμού της Θεοτόκου και ενός δημοτικού σχολείου.

στ. Τη θεμελίωση του Ιερού Ναού Αρχαγγέλων και Ταξιαρχών στην Κινσάσα, τον οποίο χρηματοδοτεί η ίδια Αδελφότητα.

ζ. Με την προετοιμασία, για να ανοιχτεί νέο ιεραποστολικό κλιμάκιο σε μια μεγάλη πόλη του Κονγκό, στο Κικουΐτ, εξακοσίων χιλιάδων κατοίκων περίπου, που απέχει 520 χιλιόμετρα από την Κινσάσα.

Κατά την επίσκεψή μας με τον Σεβασμιώτατο Μητροπολίτη στο Δήμαρχο της πόλεως Κικουΐτ, ο Δήμαρχος μάς είπε: «Εγώ γνωρίζω πολύ καλά την Ορθόδοξη Εκκλησία, ότι είναι η αρχαιότερη χριστιανική Εκκλησία. Αλλά έχω μια απορία: τόσα χρόνια πού ήσασταν; Γιατί αργήσατε;». Του απαντήσαμε «κάλλιο αργά παρά ποτέ. Τώρα ευδόκησε ο Θεός να έλθει και εδώ η Ορθόδοξη Εκκλησία…». Μας υποσχέθηκε ότι θα μας βοηθήσει να έλθει η Ορθοδοξία στην πόλη τους. Στο Κικουΐτ ήδη υπάρχει μια ομάδα κατηχουμένων 300 περίπου ατόμων ζηλωτών και ζητούν από τον Σεβασμιώτατο να τους στείλει Ορθόδοξο ιερέα και να τους κάνει Ιερό Ναό.

Τέτοιες φωνές ακούγονται από όλα τα μέρη του Κονγκό και της Αφρικής. Μας ζητούν και μας περιμένουν. Ο Θεός ακούει τις κραυγές των ανθρώπων που τον αναζητούν και ανταμοίβει τους κόπους και τις θυσίες των ανιδιοτελώς εργαζομένων ιεραποστόλων και συνεργών τους στον αμπελώνα του. Ας είναι δοξασμένο το πανάγιο όνομά Του.

Βάιος Πράντζος
Καθηγητής – Πολιτικός Μηχανικός – Θεολόγος
Τακτικό μέλος της Αδελφότητας